KAAGRACE
9 juni 2018

Zaterdag, 9 juni, waren weer op de Kagerplassen voor een wedstrijd met alle toppers uit Nederland. Deze race werd de sloep bemand door: Gabriel, Pim, Ray, Eddie, Jolanda, Erique, Ed en Nelleke met Willem aan het roer. Met 10 sloepen tegelijk van start. Genoeg ruimte maar hier en daar zag je toch sloepen die elkaar lichtelijk met de riemen raakte. We hadden een goede start en gingen nog even gelijk op met de Gouteyck, Benwyvis en de Orkaan. De Twirre was nu met 6 roeiers dus hun start was iets langzamer en op hun liepen we vele meters uit. Mogelijk gingen ze bewust rustiger van start en gokte op de lange adem wat later ook uitkwam! Vanuit het rechterstartveld kwamen de Azorean High, Ever Deddes en de Bergenvaarder snel naar ons toe want men had in de gaten dat wij eerder in de luwte van het eiland kwamen. Ook kozen wij er voor om tussen een binnenvaartschip, dat voor anker lag, en de wal te koersen om zo de kortste weg af te leggen naar de bocht en het volgende eiland. Voor het binnenvaartschip hadden de Azorean High, Evert Deddes en de Bergervaarder ons gepasseerd. Gelukkig was er ruimte genoeg en we vormde al een lint van sloepen dicht achter elkaar aan. Wij kwamen naast de Aludux te varen die behoorlijk tegenstand bood. Willem koerste dicht langs het riet op de bocht aan en wist de Aludux in de buitenbocht te houden. In de verte zagen we de Kogjespolder liggen waar we al strijdend met de Aludux op de binnenbocht aan koerste. Willem hield het gat bewust klein en de Aludux probeerde ons nu aan de buitenkant te passeren Zij aan zij streden we voor de meters. Doordat ze iets meer meters moesten maken wonen wij terrein en bij de binnenbocht kwamen we echt voor de sloep te varen. Ze bleven nog lang plakken maar we hadden ze te pakken en liepen heel langzaam uit. Bij het ronde van het Faljeril eiland kwamen we in het Gravenwater terecht met het dorp de Kaag aan bakboord zijde. Bij de jachtwerf v. Lent lag een groot jacht aan de kade wat altijd een mooi gezicht is. Wat later voeren we over het Eijmerspoel richting de Spijkerboor. Op dit stuk moesten we 2 boeien aan de goede zijde passeren en controle schepen hielden dit goed in de gaten. Het ronde van boeien was bewust gedaan om recht over te steken en zodoende ook ruimte te geven aan andere schepen. Op sommige stukken van de plassen of sloten voeren veel jachten of er werd een wedstrijd gezeild. Roeiers kiezen nog wel eens voor de kortste route en dan kan je wel eens in een moeilijke situatie terecht komen!

 

De Twirre was ons intussen op enkele meters genaderd zij hadden hun juiste ritme gevonden voor een inhaal slag. Bij het eilandje de Oude Kooi moesten we een smal watertje, Kleine Kerkegat, in met vlak erna het nog smallere Diepenhoek. De Twirre zette iedere keer aan om ons te passeren maar onze roeiers werden hierdoor opgezweept want het was voor hun een mooi gezicht om de Twirre zo te zien knokken. Willem was nu in het voordeel want hij koerste in deze positie steeds als eerste naar de binnenbocht en die waren er veel op dit watertje. Nu kwamen we in de smalle Ade en Boerenbuurt uit om zo de Buurterpolder te ronden. Schitterende omgeving maar voor sloepen en roeiers een hel want passeren was hier eigenlijk niet mogelijk. De Twirre en vooral de stuurman moest lijdzaam toezien dat ze steeds te laat bij een bocht kwamen en zodoende steeds naar de buitenbocht gedwongen werden. De stuurman gaf het niet op en probeerde het verschillende keren wat hun extra kracht kostte. Soms moet je bewust er achter blijven en even wat inhouden en gelijk wat drinken of iets te eten naar binnen werken om later toe te slaan. We kwamen nu op de plas de Kever uit waar weer genoeg ruimte was. De Twirre zette aan en spoedig passeerde ze ons. Willem dook gelijk in hun kielzog om zo te blijven plakken en zijn roeiers zo te stimuleren om te blijven volgen. Soms lukt dat maar in de Twirre zette ze een keer extra hard aan want de roeiers hadden ons lang genoeg gezien zo vlak achter hun sloep. Langzaam liepen ze op ons uit en wij wisten dat dit onze grens was en volgde op gepaste afstand. We koerste nu weer richting het Spijkerboor met er vlak na de Kaggerplassen. We moesten hier recht oversteken naar een grote blauwe boei en waren verplicht deze te ronden. De Twirre had zijn eigen koers en zag waarschijnlijk in de verte links van hen andere sloepen varen. Willem twijfelde even maar een eerdere inschattingsfout tijdens een andere race deed hem extra naar de kaart kijken. Ook een controle schip kwam in onze richting varen daar men zag dat de Twirre een kortere route wilde nemen. Vanuit de Twirre hoorde we ook een kreet van één van de roeiers: je moet hier een blauwe boei ronde! De stuurman zag het nu ook en verlegde zijn koers. Dat kostte hun toch wat extra meters en we kwamen weer heel dichtbij. Onze bocht was korter en sneller waardoor we haast gelijk naast elkaar uitkwamen. Willem werd hierdoor weer wild en moedigde zijn roeiers extra aan met de kreet: we hebben weer 40 meter goed gemaakt. Het was van korte duur want in de Twirre werden ze ook gek van die Cor de Bruin 2! Je zag die verhitte koppen extra aanzetten en in een mum van tijd zaten ze weer voor ons. We kwamen nu ook onze reserve roeier, Hamid tegen die op een volgbootje mee voer en de race op het water te volgen. Hamid schreeuwde nog enkele bemoedigende kreten toe en filmde ons met zijn mobiel. Vanwege zijn Ramandan leek het ons verstandiger dat hij niet mee roeide. De warmte en afstand zou te veel en te gevaarlijk zijn met kans op uitdroging.

We voeren nu voorbij de start en finsh waar we ook werden gepasseert door de Grutte Bear en het Pulletje. Deze kwamen uit de 2e startgroep en hadden nu al minuten goedgemaakt. Ja daar gaan we zeker niet van winnen. Later zou blijken dat de Grutte Bear op de 1e plek zou eindigen. Menig wedstrijd met hun gestreden en voor ons een aardige graadmeter hoe we er voor stonden in de race. Vanaf de wal werden we door de speaker en toeschouwers aangemoedigd. Het was er behoorlijk druk en ieder zat aan de waterkant met dit mooie weer. Menig dames team schreeuwde extra hard of kwam doordat het vuurwater al begon te werken! We roeide nu ’t Joppe op richting de laatste te ronde boei. Werd nog spannend want 2 Whalers zaten nu ook vlak achter ons. Willem wist zijn roeiers extra aan te moedigen door op de binnenbocht te wijzen bij de boei waar we de Grote Sloot in moesten roeien. Als we er daar voor zitten moeten ze meer meters maken. Weer lukte het ons om ze voor te blijven. Na de boei kwam er ruimte en de 1e Whaler kwam ons aan de binnenzijde voorbij. Daar was op dat moment genoeg ruimte voor en Willem schatte in om bij de volgende bocht er weer achter te zitten en zodoende 2e Whaler in de buitenbocht te houden. Mooi gevecht in de bocht vlak langs het riet. We kwamen nu in een drukker vaarwater waar vele motorsloepjes en jachten voeren. Bij Warmond stond op de ophaalbrug onze trouwe supporter Daniel van Leeuwen weer foto’s te maken van ons en de overige sloepen. Zij was uitgenodigd door de organisatie om van het hele schouwspel foto’s te maken. De brug en starttoren waren daar mooie punten voor. We roeide nu om de Zwanbugerpolder heen. Mooi punt in de race: vele jachthavens, drukte op het water en de Nieuwe Hofmolen zorgde weer voor mooie plaatjes. Willem kon het niet laten om af en toe zijn camera te gebruiken. De laatste kilometers werden ingezet. We kwamen Hamid ook weer tegen. Vanuit de volgboot werden vele camera’s op ons gericht en schreeuwde de supporters bemoedigende kreten naar ons. We roeide nu door de Spriet en Laeck naar de finish. Nog enkele sloepen kwamen hard opzetten maar ze zouden ons niet meer inhalen. De speaker moedigde ons nog eens extra aan voor de laatste meters. Kapot kwamen we over de finish. Even bijkomen en gelijk kijken wie er zo dicht achter ons zaten. We begonnen al te rekenen en te hopen op een redelijke uitslag. Snel naar de kraan en Willem naar zijn bus en trailer. Kranen verliep vlot waarna we nog naar de feesttent gingen voor een verfrissing. De tent was leeg want ieder zat buiten met dit mooie weer. Gezellig druk en de stemming zat er goed in. Toen kwam de prijsuitreiking voor ons viel die toch iets tegen. Wij waren op de 31e plaats geëindigd van het Algemeen Klassement. Ondanks deze uitslag waren we tevreden over het verloop van de wedstrijd: mooie strijd met verschillende sloepen onder prachtig weersomstandigheden.

 
Foto's Kaagrace